В рентгеновском изображении паренхима легких, содержащая воздух, обладает значительной лучепроницаемостью и отличается наибольшей прозрачностью по сравнению с окружающими органами и тканями полости грудной клетки. Отдельные анатомические образования, составляющие легкое в целом, получают дифференцированное изображение в виде теней различной формы, интенсивности, имеющих определенное топографическое расположение, а некоторые из них вообще не видны без специального контрастирования.