Сравнительно недавно появились новые диагностические устройства -ПЭТ/КТ сканеры. Они позволяют в одном исследовании получать функциональную (ПЭТ) и структурную (КТ) информацию, что достигается совмещением ПЭТ- и КТ-изображений. Кроме того, данные КТ могут использоваться для коррекции аттенюации ПЭТ-изображений, что сокращает время исследования на 30-40%. Эти особенности делают ПЭТ/КТ более предпочтительным методом, чем обычное ПЭТ-исследование. Недостатком метода является возникновение артефактов и количественных ошибок на ПЭТ-изображениях при коррекции аттенюации на основе данных КТ [35]. Например, использование контрастирующих веществ и наличие металлических имплантатов может привести к переоценке активности препарата в исследуемой области. Дыхание пациента приводит к несоответствию данных КТ- и ПЭТ-исследований (разные поля сбора данных) и артефактам.

Конструктивно ПЭТ/КТ-сканер представляет собой позитронноэмиссионный и компьютерный томографы, размещенные в одном гентри (обычно КТ-блок расположен перед ПЭТ-блоком). Современные ПЭТ/КТ сканеры имеют апертуру гентри 70 см и ширину 100 см. Оба сканера могут использоваться как вместе, так и независимо друг от друга. КТ-сканер может быть многосрезовым с пошаговым или спиральным режимами сбора данных и различными скоростями вращения трубки; ПЭТ-сканер может работать в двух- или трехмерном режимах.

Первым этапом сбора данных является получение базового изображения, служащего для задания границ области ПЭТ/КТ-исследования. КТ-изображения получают при напряжении 100-140 кВ и различных силах тока (в зависимости от цели исследования). Затем пациент автоматически перемещается в ПЭТ-сканер и позиционируется в то же анатомическое положение. Сбор данных на этом этапе занимает 3-5 минут, затем ПЭТ-изображения реконструируются с учетом коррекции на аттенюацию по КТ-изображениям. Полученные КТ-изображения имеют матрицу 512х512, а ПЭТ-изображения - матрицу 128х128.

Одновременное получение функциональной и анатомической информации позволяет повысить качество исследования за счет улучшения качества изображения и повышения точности определения пространственной локализации образований до 98%. Анализ спроса на медицинскую технику показывает увеличение продаж ПЭТ/КТ-сканеров на 65% за последние 3 года, что вызвано, прежде всего, преимуществами данного метода.

Все крупные производители медицинского диагностического оборудование разработали и выпускают позитронно-эмиссионные томографы, комбинированные с компьютерными томографами.