ВЫЯВЛЕНИЕ и детальная характеристика патологических изменений средостения возможны только по данным лучевого обследования. Начинаться оно должно с традиционного рентгенологического исследования, основой которого является многопроекционная рентгенография и рентгеноскопия. Следующий этап лучевого исследования предполагает выполнение КТ или, в отдельных случаях, МРТ. Эхография, радионуклидные исследования и ангиография являются вспомогательными методами диагностики и используются для решения частных вопросов.

Инвазивные, обременительные для больных специальные рентгенологические методики (пневмомедиастинография, диагностический пневмоторакс и пневмоперитонеум, ангиопульмонография и аортография), которые ранее довольно широко использовались при обследовании больных с медиастинальной патологией, в настоящее время не должны применяться для распознавания новообразований средостения. Они могут выполняться только как исключение, на заключительном этапе обследования больных при сомнительных данных КТ или МРТ и только в тех случаях, когда это необходимо для решения частных вопросов, имеющих принципиальное значение в определении лечебной тактики.