В основном, человеческое тело состоит из жира и воды. Жир и вода состоят из множества атомов водорода, что делает человеческое тело состоящим на 63% из атомов водорода. Ядро атома водорода испускает ЯМР-сигнал. По этим причинам магнитно-резонансное изображение преимущественно отображает ЯМР-сигнал от ядер водорода. Каждый воксел изображения человеческого тела содержит одну или более тканей. Например, имеется воксел с одной тканью.  Увеличение воксела дает возможность увидеть клетки. Внутри каждой клетки находятся молекулы воды.  Вот некоторые молекулы воды. Каждая молекула воды состоит из одного кислородного и двух водородных атомов.  Если увеличить один из атомов водорода , то за электронным облаком мы увидим ядро содержащее единственный протон. Протон обладает свойством, называемое спином, которое:

  1. можно представить как слабое магнитное поле,  и
  2. заставляет ядро испускать ЯМР-сигнал.

Не все ядра обладают спином