Лучевая диагностика, как самостоятельная медицинская дисциплина, зародилась в конце 19 века и вначале включала в себя только рентгенологический метод исследования. Несмотря на простые методы исследования, используемые в то время, она уже тогда стала ведущей отраслью медицины, мощным двигателем прогресса в фундаментальной и прикладной науке.
Все возрастающая диагностическая значимость лучевых методов исследования связана не только с развитием новых технологий, но и с тем, что эти методы во многих случаях позволяют выявлять патологические состояния на ранних стадиях развития.